El día en que el expresidente Sebastián Piñera aprendió a pilotar un helicóptero

El día en que el expresidente Sebastián Piñera aprendió a pilotar un helicóptero
El día en que el expresidente Sebastián Piñera aprendió a pilotar un helicóptero

El año 2004, el expresidente Sebastián Piñera obtuvo su licencia de Piloto Privado de Helicóptero. Su instructor, Alfonso Wenzel, recordó cómo fue enseñarle a volar.

Hace pocos minutos se confirmó la muerte del expresidente Sebastián Piñera, quien pilotaba un helicóptero sobre el Lago Ranco, en la Región de Los Ríos.

El exmandatario tenía una amplia experiencia en el pilotaje de helicópteros. Adquirió su licencia en 2004, después de aprender su instructor, Alfonso Wenzel, quien aseguró a Qué Pasa, en una nota del año 2011, que era un estudiante autónomo, que estudiaba por su cuenta y que aprobó satisfactoriamente el curso.

En ese momento era candidato presidencial y en un paseo, mientras sobrevolaba La Moneda, el instructor le habría preguntado: “¿Esa será su nueva casa?”, mientras el mandatario sonreía en forma de respuesta.

El día en que el expresidente Sebastián Piñera aprendió a pilotar un helicóptero. Foto: Mario Tellez/La Tercera
El día en que el expresidente Sebastián Piñera aprendió a pilotar un helicóptero. Foto: Mario Tellez/La Tercera

Cómo Piñera aprendió a volar un helicóptero

“Enseñarle a volar no fue tarea fácil. Quienes quieran aprender a deambular por las nubes deben ser personas conservadoras, que arriesgan poco, que no van contra la corriente, como sucede cuando quieres ganar en el mundo de los negocios”, aseguró Wenzel en ese entonces.

“Justo lo que Piñera no es. Por ello, tuvo que aprender, y se tomó casi un año para hacerlo. Bastante más que su compañero de aula”, añadió.

Su compañero era el empresario Andrés Navarro y ambos debían hacer un curso de 40 horas teóricas y 50 prácticas para obtener la licencia de Piloto Privado de Helicóptero. Para practicar, compraron en conjunto un helicóptero Robinson 44.

Pero el apretado horario de Piñera hizo que tardara más que su colega en completar el curso. “Recuerdo que en ese momento, explotó el caso Gemita Bueno y Sebastián Piñera era un hombre muy ocupado. A veces se ausentaba, otras iba por 15 minutos”.

“Como profesor, me entró la preocupación, porque para aprender a volar se necesita una rutina muy rigurosa”.

El día en que el expresidente Sebastián Piñera aprendió a pilotar un helicóptero. Foto: Juan Farias /La Tercera
El día en que el expresidente Sebastián Piñera aprendió a pilotar un helicóptero. Foto: Juan Farias /La Tercera

Pero pese a ello, con su personalidad autodidacta y determinada, estudió solo en casa “de manera aplicada”: revisaba videos de vuelo y se instruía con la bibliografía obligatoria que entregaba Wenzel.

Así fue como obtuvo el 80% que necesitaba para comenzar a volar.

Ya en el aire, Wenzel aseguró que “le cambió el switch” al expresidente. Aprendió a dejar el celular en tierra para lograr concentrarse. Y también les enseñó que, ante cualquier eventualidad, lo mejor es aterrizar.

Así, Piñera tenía muy internalizado que al volar un helicóptero, no se podía improvisar.

“En una oportunidad hubo muchas turbulencias. Yo decidí volver, pero si no, él hubiera seguido. Piñera debió aprender que para ser un buen piloto hay que ser más reflexivo, y andar más despacio, menos apurado”, recordó de un momento en el que volaron juntos.

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